Category Archives: The team

An Addition to the Team

The Sanje Mangabey Project would like to welcome a new member to the team. Karibu sana, Guillaume Pages!

Here are a few words from Guillaume:

And so, it is time for a change of the guards. David and Grainne are bidding their farewells to Tanzania, and it is with great excitement that I join them for their last month here; watching and learning how to navigate field research in Tanzania as if it was child’s play. My name is Guillaume Pages, I was born and raised in France in the fantastic city that is Lyon. I did most of my undergrad work in the UK, and worked for several years as a volunteer with wildlife research projects in Thailand, where I met my wife, Emily Lloyd (who will also start her research next month here in Tanzania). After which, I applied to pursue doctoral wok in the US. Fast-forward a few years and here I am. I am a colleague of Grainne at the University of Texas at San Antonio and I will start my own research sometime in September. Grainne and I share similar research interests, as we both seem to be fascinated by what monkeys put into their mouths. Part of my research is to collect data on the nutritional content of the food eaten by the Sanje mangabey, especially toxins, as well as looking at the physical barriers that the mangabeys encounter when eating (such hard shells and tough pulp). One of the many data I will collect will be the force required to open and or crush certain food items.

So far, David and Grainne have been great field mentors, and I have enjoyed my few forays in the forest. However, even they can’t control the weather, and last month was a thorough washout for me, a literal one at that, as the rains fell heavily in the Mwanihana forest. These rains had a nasty habit of starting just before we would wake up, and finish (suspiciously if you ask me) when we would get back to camp, with very little interruption in between. And so, I cursed the day the rain was born, as I was getting soaked to the marrow (that’s not just the bone we are talking about here) in the name of my PhD.

Until then,


Guillaume learning to identify the monkeys

Guillaume learning to identify the mangabeys.

Small gift causes big excitement!

The new soccer ball has been a huge success for Msalise Primary School. The students spent the days after our visit cleaning the soccer pitch for the upcoming game. They have started games among not only the boys but also the girls at the school. And the local team from the village has asked to come and play against the students and use the new ball! Mwalimu Churi is also organizing games against other schools in the area that do not have a soccer balls.

Who knew such a small token could make such a huge difference.

David takes on the students-1

David takes on the students in a game of football (soccer).

The new football is a big hit especially with the teachers-1

The ball is a big hit with everyone…even the teachers!

Visit to Msalise Primary School – Visita al Colegio de Primaria de Msalise

David and I traveled to Msalise Primary School on April 30th to deliver some books that were purchased with money donated from Canada and a soccer ball. It was a perilous journey as the road was like a river in many parts, with the water coming up past the bottom of the doors of the Land Cruiser! We feared we might be stuck half way there until the dry season, but luckily the 4-wheel drive managed to make it through the mud.

road to msalise 2-1

Much of the road was flooded and many people were forced to carry their bicycles through the massive puddles.

road to msalise 4-1

In fact, when we arrived at Msalise that morning, only three of the six teachers managed to make it to the school and that was only after wading through water up to their waists along the way.  As they had 500 students waiting for them, the teachers had to continuously rotate between the seven classes of 60+ students. At each class, the teachers helped the students get started on their lessons and were then forced to leave those students to learn on their own while they moved on to the next grade. Lack of teachers and lack of living quarters near the school for the teachers they have, are some of the biggest hurdles to a good education here in Tanzania. So, if any one would be interested in volunteering to teach primary school here, please do let us know. Mwalimu Churi, the head teacher, would be very grateful for the help!

While at Msalise, Mwalimu Churi, helped us to lead an activity where we asked the students from standard (grade) 6 and 7 to draw pictures of what they would like to do when they grow up and finish school. We were pleasantly surprised to find some future researchers amongst the group, along with teachers, farmers, bus drivers, pilots and of course, football (soccer) players!

Ally wants to work for the electric company-1

Ally wants to work for the electric company.

Shakila and Juma want to be artists

Shakila and Juma would like to be artists.

The new football is a big hit especially with the teachers

The new football was a big hit – especially with the teachers!

Here are some examples of the drawings (for more pictures and drawings click here to check out the web album):


I want to work for the electric company.


I want to be a farmer.

This student wants to be a researcher like Mr. Davidi (David)!

I want to be an artist and a researcher, like Mr. Davidi (evidently this is a portrait of David).


I want to be a nurse.


I want to be a teacher.


El pasado 30 de abril fuimos al Colegio de Primaria de Msalise para llevar unos libros que habían donado dos mujeres canadienses y un balón de fútbol que compramos para los estudiantes. Fue un viaje complicado, ya que el camino a Msalise estaba inundado en varias partes. El agua sobrepasaba los bajos del Land Cruiser que nos llevaba! En varias ocasiones temimos quedarnos estancados en el barro, pero afortunadamente, la tracción a las 4 ruedas funcionó a la perfección y nos sacó del fango.

Debido al estado del camino a Msalise, solamente 3 de los 6 profesores pudieron llegar ese día al colegio, aunque tan sólo tras atravesar lugares donde el agua les llegaba hasta la cintura. Y debido a que había unos 500 estudiantes esperándoles, los profesores se vieron obligados a rotar por las siete clases de la escuela, donde más de 60 estudiantes les esperaban impacientemente. En cada clase, los profesores ayudaban a los estudiantes a comenzar su tarea, para luego dejarles trabajar por sí solos mientras iban a la siguiente clase para supervisar a otro grupo de estudiantes. La falta de profesores, así como la falta de residencia para los mismos, es uno de los mayores obstáculos en la educación primaria y secundaria en Tanzania. Así que ya sabéis, si alguno de vosotros estáis interesados en ser voluntarios en un colegio, decídnoslo y si lo comunicaremos a Mwalimu Churi, director del Colegio de Primaria de Msalise. Estará encantado con la idea!

Durante nuestra visita, Mwalimu Churo nos ayudó a organizar una actividad con los alumnos de quinto y sexto curso. Les pedimos que dibujaran lo que les gustaría ser cuando crezcan y terminen el colegio. No sorprendió gratamente el ver a jóvenes estudiantes soñando llegar a ser profesores, granjeros, conductores de autobús, pilotos y, por supuesto, futbolistas. Aquí os dejamos varios de los dibujos.

A local Tanzanian school/Un colegio local de Tanzania

As we are wildlife biologists interested in conservation, we feel it is part of our responsibility to share our knowledge about the value of natural resources with local communities, especially children. To do so we have given talks about the Sanje mangabey to several schools from villages surrounding the Udzungwa Mountains National Park. These schools, despite being located in an agriculturally productive region of Tanzania with fertile soils, abundant rainfall and the presence of the National Park, are usually very poorly equipped. One in particular, Msalise Primary School, is particularly disadvantaged.

David giving a talk at Msalise

David during a talk about the Sanje mangabey at Msalise Primary School

In addition to the lack of electricity, Msalise does not have enough classrooms for the more than 600 students enrolled. The classrooms that they do have are not exactly fostering a good learning environment: small or no windows in the dark rooms, peeling paint, and dirt floors with holes in the ground.

Students and Mwalimu Churi during David’s talk

Mwalimu Churi and students from Msalise Primary School during David´s talk

Many of the students come to school hungry and must wait to eat at home at night. Though the teachers have started a small garden to grow grain for porridge, it is only enough for one meal per student per week. Hardly sufficient to nourish young, eager minds and create future stewards of Tanzanian biodiversity.The six teachers (yes, six, for the 600 students) that work there, must bike more than an hour to reach the school every day. In the rainy season they must carry their bikes for much of the journey through the flooded fields and roads – sometimes forced to turn back, leaving the students without instructors for days at a time.

Msalise Classroom

One of the classrooms at Msalise Primary School

It is not all a bleak picture, however. Thanks to the work of two previous researchers from Italy and Mwalimu (Teacher) Ahmed Churi, Head Teacher of Msalise, last summer the school raised enough money to build a small library. And this Christmas, we bought some books for the library. It is only a small gesture, as many more books will be needed for all 600 students, but every little bit helps. Grainne’s family is also trying to raise money to install solar panels for the school.

Grainne and Mwalimu Churi

Mwalimu Churi and Grainne, with the books we gave for the school 

Today, when Mwalimu Churi came to pick up the books, he told us that his students still remember the presentations that we gave and they asked him if they would ever be able to travel abroad, just as we do. Though he wasn’t sure what to tell them, he stressed that it is important to complete their education in the hopes of getting a good paying job that may help them to someday fulfill that dream.  Hopefully, by next Christmas, with more books and perhaps even electricity, it will be a bit easier for the students from Msalise to reach that goal.


Debido a que somos biólogos interesados en conservación, sentimos que es nuestra responsabilidad compartir nuestro conocimiento sobre el valor de los recursos naturales con la comunidad local, especialmente los niños. Por ello, de manera más o menos regular damos charlas sobre el mangabey de Sanje en colegios de los alrededores del Parque Nacional de las Montañas de Udzungwa. Estos colegios, a pesar de estar en una región de Tanzania rica en agricultura, con suelos fértiles, abundante precipitación y en la cercanía de un Parque Nacional; son muy pobres y están a menudo mal equipados. Uno en particular, el Colegio de Primaria de Msalise, es bastante desfavorecido.

Además de carecer de electricidad, Msalise no tiene suficientes aulas para los más de 600 estudiantes que atienden. Además de eso, las aulas no mantienen un ambiente que facilite el aprendizaje: pocas o ninguna ventana, clases oscuras, paredes peladas de pintura, suelos sucios con agujeros… Muchos de los estudiantes van al colegio hambrientos y deben esperar a volver a casa para comer, ya que, a pesar de que los profesores de Msalise mantienen un pequeño huerto donde cultivan avena, la comida que produce es sólo suficiente para alimentar a los estudiantes una vez a la semana. Huelga decir que no alcanza para nutrir las mentes de jóvenes y ávidos estudiantes y crear futuros defensores de la biodiversidad de Tanzania.

Los seis profesores (sí, seis; seis profesores para 600 alumnos) que trabajan en Msalise, deben viajar en bicicleta más de una hora cada día para llegar al colegio. Durante la estación lluviosa se ven obligados a echarse la bici al hombro durante gran parte del camino. A pesar de eso, en ocasiones les es imposible llegar a Msalise, por lo que tienen que volverse a casa y esperar, a veces durante días, a que el camino sea de nuevo accesible.

Afortunadamente no todo es de color gris para Msalise. Gracias el trabajo de dos previos investigadores italiano y a Mwalimu (profesor) Ahmed Churi, director de Msalise, el verano pasado el colegio obtuvo dinero suficiente para construir una pequeña biblioteca. Nosotros, por nuestra parte, estas navidades decidimos comprar libros para el colegio. Es sólo un pequeño gesto, ya que los libros que compramos no son suficientes para los 600 estudiantes, pero cada granito de arena ayuda. La familia de Gráinne está también tratando de recaudar fondos para instalar paneles solares en Msalise.

Hoy, cuando Mwalimu Churo vino a recoger los libros, nos contó que los estudiantes aún recuerdan las charlas que les dimos. Le preguntaron si alguna vez ellos serán capaces de viajar a otros países, como hemos hecho nosotros. La pregunta sorprendió a Churi y no estaba seguro de cómo contestarla. Sin embargo enfatizó que es muy importante continuar y finalizar los estudios, ya que eso les permitirá conseguir un trabajo con buena remuneración que quizá les ayude a alcanzar sus sueños. Quién sabe, quizá con un poco de suerte, para las navidades que viene, con unos pocos más de libros y acaso con electricidad, sea un poquito más fácil para los estudiantes de Msalise el conseguirlo.

Happy 2010 / Feliz 2010

On behalf of our +60 Sanje mangabeys and our field assistants, we would like to wish you a happy 2010. Thank you for all your support and donations, and please keep visiting us during the new year!!

Best wishes,

Gráinne and David


En nombre de nuestros más de 60 mangabeys de Sanje y nuestros asistentes de campo, os queremos desear un feliz y próspero 2010. Muchas gracias por vuestro apoyo y vuestras donaciones. !Y por favor, seguid visitándones durante el nuevo año!!

Con los mejores deseos,

Gráinne y David

Field Recipe / Receta desde la selva

Our camp cook, Amos (“Amoshi” as we call him), prepares the meals for our team when we are in the field with the monkeys. We thought it would be nice to share some of his classic camp recipes with you. One of our favorites is Kachumbali. It is so simple to make but so tasty and satisfying after a long day following the mangabeys.

Amoshi’s Classic Camp Kachumbali Recipe
WHAT YOU NEED (for 8 people):

We would allow for 2 tomatoes per person but because we have to be economical at camp we use 1 per person, or 8 tomatoes (nyanya)

1 large red onion (vitungu)

1 large lime (mdimu)

1/2 teaspoon of salt (chumvi)

*1/2 hot pepper (pili pili hoho) – Dr. Ehardt likes it as pili pili as possible, but we tend to be more conservative with it!

*Optional – you can also add steamed cabbage and/or carrots but we prefer the classic camp version myself.

1. Cut the tomatoes into thin round slices, cut the slices in half and place in bowl.

2. Cut the onion into thin slices also, and chop into 2 cm pieces. Add to bowl with tomatoes.

3. Squeeze lime juice over tomato and onion mixture.

4. Add salt to taste.

5. If desired, add pili pili and toss mixture lightly.

6. For best results, cool in fridge for an hour. Of course, we don’t have a fridge or electricity for that matter, so we eat it whenever its ready!

And Enjoy!
Amoshi cooking

Amoshi preparing kachumbali in the “kitchen” of Mizimu


Nuestro cocinero en el bosque, Amos (o “Amoshi”, como le llamamos cariñosamente), es quien prepara las comidas para nuestros equipos mientras estamos en el bosque con los monos. Se nos ocurrió que sería una buena idea compartir algunas de sus recetas con vosotros. Una de nuestras preferidas es el Kachumbali. ¡Es tan sencilla y a la vez tan sabrosa y refrescante tras un largo día con los mangabeys!

Kachumbali Selvático Clásico de Amoshi

INGREDIENTES (para 8 personas):

Sugerimos 2 tomates (nyanya) por persona, pero como en el campo tenemos que ahorrar en lo que a ingredientes se refiere, Amoshi usa 1 tomate por persona

1 cebolla grande (vitungu)

1 limón (mdimu)

½ cucharada de postre de sal (chumvi)

*½ pimiento de Padrón (pili pili hoho). A la Dra. Ehardt le gusta con mucho pili pili, pero nosotros procuramos ser más moderados.

*Opcional: se puede también añadir repollo hervido y/o zanahorias, aunque preferimos el estilo clásico en el bosque.


1. Cortar los tomates en rodajas muy finas. Después, cortar las rodajas por la mitad y colocar en una ensaladera pequeña.

2. Cortar la cebolla en rodajas, en trozos de 2 cm. Añadirla a la ensaladera con los tomates.

3. Exprimir el limón sobre la cebolla y los tomates.

4. Añadir sal al gusto.

5. Si se desea, añadir pili pili, repollo y zanahoria.

6. Remover ligeramente.

7. Para obtener mejor resultado, meter el kachumbali en la nevera durante 1 hora. En el bosque, por supuesto, no tenemos frigorífico, ó electricidad, ¡así que lo comemos en cuanto está listo!

¡Que lo disfrutéis!

Field assistant profile / Perfil de un asistente de campo

Today’s post is the first one of a series in which we will introduce our five field assistants, who help us in our work with the Sanje mangabey, and our cook/camp manager. Our hope is to show how rural villagers live in Tanzania, and the positive influence field research may have in the local community.

We start the series with Yahaya Sama. Yahaya helps Gráinne collect data on the feeding behavior of female mangabeys. We asked him about his family, his work with the Sanje mangabeys and his feelings towards the National Park.

Yahaya Wasili Sama is 33 years old. He proudly claims his membership to the Mpogoro tribe, native to the Morogoro region of Tanzania. Yahaya lives with his mother, wife Asha, and their two children: Wasili, a 5 year old boy and Husna, their newborn daughter.


Yahaya in the forest looking for the Sanje mangabey

Yahaya has a lot of experience working in UMNP. In May 2005, Yahaya learned of a researcher looking for people to help him in the forest. Yahaya, in need of a job, knocked on the researchers door to offer his services. Since then, Yahaya has conducted all types of jobs, including transects to estimate animal density, collecting fecal samples, and conducting interviews to villagers to assess the local perception towards the UMNP.

His interest in the forest stemmed from his schooling: “In school I was taking agriculture subject. In agriculture there are animals, crops, soils…. so it was interesting”, he explains. While attending school he also had the chance to visit some Tanzanian National Parks, such as Mikumi, Ruaha, and the region that would become the Udzungwa Mountains National Park in 1992.

Yahaya’s house

Yahaya’s house, where he lives with his mum and his family.

Since August 2006, Yahaya has been working with the Sanje mangabey, under the supervision of Carolyn Ehardt. His previous work has given him the many skills needed to successfully study these primates such as range use and knowledge of the mangabey food items, both their scientific and common names. Nowadays, under Gráinne’s supervision, Yahaya is learning how to collect data on social behavior. “Do you like working with the mangabeys?” we asked, “yes, I am interested in them. I am interested in all primates. I want to learn more about primates. […] If I get the chance, I will like to go back to school to learn more”.

When asked about what people in Mang’ula think about the UMNP he replied laughing: “Some people, people that are not educated, think the forest has been sold to a mzungu [a white person]. Other people, they know the Park belongs to our country”*. Yahaya, however, always tells people why the Park is important: “The forest is the source of rain, so we are supposed to protect the trees in order to get enough rain. It is also the source of water: if they go [to the forest] to pick up wood for fire, [people] must take care not to dust in water. [The forest] is the source of water, clean water”.

*This opinion is, in fact, not limited to Mang’ula, but quite widespread among villages surrounding the UMNP. The mzungu that has allegedly ‘bought’ the UMNP is, by the way, none other than the late Prince Bernhardt of the Netherlands, President of the World Wildlife Foundation, who came to Mang’ula in 1992 for the inauguration of the UMNP.  A detailed explanation on how this idea was formed can be found on the paper by Alice Bancet: Questioning livelihoods, ideologies & practices of environmentalism in Africa through an ethnographical comparative survey: Study case of the adjacent populations of the Udzungwa Mountains National Park in Tanzania, which was presented at the workshop “How Does Environmental Governance Affect the Poor? Global and Local Forces Shaping Poverty Alleviation in Africa”, celebrated at Oxford University Centre for the Environment in 2007.


La historia que hoy os contamos va a ser la primera de una serie en la que os presentaremos a nuestros cinco asistentes de campo y a nuestro cocinero/organizador de campamento. Nuestro principal objetivo es mostraros cómo se vive en zonas rurales de Tanzania y demostrar la positiva influencia que trabajo de investigación como el nuestro tiene en estas comunidades.

Comenzamos con Yahaya Sema. Yahaya ayuda a Gráinne a recoger información en el comportamiento alimenticio de las hembras del mangabey de Sanje. Durante la entrevista le preguntamos sobre su familia, su trabajo con el mangabey de Sanje y sus sentimientos hacia el Parque Nacional.

Yayaha Wasili Sama, de 33 años, reclama con orgullo su pertenencia a la tribu de los Mpogoro, nativos de la región de Morogoro en Tanzania. Yahaya vive con su madre, su esposa, Asha, y sus dos hijos: Wasili, su hijo de 5 años, y Husna, una niña que apenas nación hace 3 meses.

Yahaya tiene mucha experiencia en el PNMU. En mayo de 2005, Yahaya oyó que había llegado un investigador buscando gente para ayudarle en el bosque. Yahaya, que precisamente necesitaba trabajo, fue a llamar a su puerta para ofrecer sus servicios. Desde entonces, Yahaya ha realizado todo tipo de trabajos en el campo, como por ejemplo censos de animales, recogida de excrementos para posterior análisis en laboratorio, entrevistas a habitantes de poblados adyacentes al PNMU para conocer su opinión respecto al Parque.

El interés de Yahaya por el bosque proviene de sus días de estudiante: “Una de las asignaturas del colegio era Agricultura. En Agricultura estudiamos animales, cultivos, suelos… era interesante”, explica. Mientras estaba en el colegio tuvo la oportunidad de visitar varios de los Parques Nacionales de Tanzania, como Mikumi, Ruaha, y la zona que en 1992 sería nombrada el Parque Nacional de las Montañas de Udzungwa.

Yahaya ha trabajado con el mangabey de Sanje desde agosto de 2006, bajo la supervisión de Carolyn Ehardt. Durante sus trabajos anterior Yahaya ha adquirido el conocimiento necesario para estudiar con éxitos estos monos, incluyendo la utilización de su área de campeo y las distintas especies de plantas que componen la dieta del mangabey de Sanje, tanto por su nombre común como científico. En la actualidad, y bajo la supervisión de Gráinne, Yahaya está aprendiendo a recoger datos sobre su comportamiento social. “¿Te gusta trabajar con los mangabeys?”, le preguntamos, “sí, me interesan mucho. Me interesan todos los primates. Quiero aprender más sobre primates. […] Si tengo la oportunidad, me gustaría volver a la escuela para aprender más”.

Cuando le preguntamos lo que la gente en Mang’ula piensa sobre el PNMU, Yayaha responde entre risas: “Alguna gente, la gente que no ha recibido educación, piensan que el bosque fue vendido a un mzungu [un blanco]. Otra gente sabe que el Parque pertenece a nuestro país”*. Yahaya, sin embargo, siempre les corrige y les explica por qué el Parque es importante: “El bosque es lo que genera la lluvia, por lo que debemos protegerlo para así obtener lluvia suficiente. También es lo que genera nuestra agua: si la gente va para recoger leña, lo que no deben hacer es echar desperdicios al agua. [El bosque] es nuestra fuente de agua, de agua limpia”.

*Esta opinión no se limita a Mang’ula, sino que está muy extendida por los poblados que limitan con el PNMU. El mzungu que “compró” el PNMU es, por cierto, no otro que el fallecido Príncipe Bernhardt de Holanda, presidente del WWF (Wordl Wildlife Foundation), quien vino a Mang’ula en 1992 para la inauguración del PNMU. Podéis encontrar una explicación detallada en cómo se forjó esta idea en el artículo de Alice Bancet: Questioning livelihoods, ideologies & practices of environmentalism in Africa through an ethnographical comparative survey: Study case of the adjacent populations of the Udzungwa Mountains National Park in Tanzania, [Análisis del tipo de vida, ideologías y practicas medioambientales en África a través de una encuesta etnográfica comparativa: el caso de las poblaciones adyacentes al Parque Nacional de las Montañas de Udzungwa] el cual se presentó en la conferencia “How Does Environmental Governance Affect the Poor? Global and Local Forces Shaping Poverty Alleviation in Africa”, [¿Cómo afecta la gestión del medio ambiente a los pobres?: Fuerzas globales y locales que afectan al alivio de la probreza en África”], celebrada en Oxford, en el University Centre for the Environment, en 2007.

Off to the forest / Nos vamos al bosque

Thanks for visiting! David and Gráinne have gone into the forest but they will be back at the beginning of May – check back with us then for more tales of mangabey (and researcher) madness!


Gracias por visitarnos! David y Gráinne se han marchado al bosque, pero volverán prontito, a primeros de mayo. Pásate por aquí entonces para leer más historias sobre los mangabeys (y los investigadores)!

Headed out to find the monkeys

Movie Night / Una Noche de Película

Last Friday night there was a big event in town: “Movie Night”. It was part of a series of environmental educational activities organized by the Udzungwa Ecological Monitoring Center (UEMC), where we are based. Baraka de Graaf, coordinator of such activities for the UEMC, invited us to participate.

Baraka warming up the crowd

As we arrived to the nearby village of Mang’ula A’s primary school, a big group of kids awaited us – waving, yelling and running alongside the car. The ‘walimu’ (teachers) had arrived!! Mwalimu Sapi, the environmental education teacher at the school told us this was only a portion of the over 1500 kids she teaches at this small school.

boy dancing

The screen is one side of the school’s outer wall, so we had to wait for the sun to set before the show could begin. To keep the crowd entertained, David blasted his ‘bongo flava’ collection, hip-hop from East Africa. Kids jumped, danced and sang along, while more people from the village, kids and adults alike, arrived slowly, attracted by the music. At sunset, before of a crowd of 300 – 400 villagers, Baraka started the show.

kids at movie night

First, the warm-up presentation was a slideshow of Tanzanian animals: lions, buffalos, impalas, and of course, the Sanje mangabey. “Nani??? (What is this????)” Baraka would ask. “Tembo!!!!!!!!!!!!!!!!! (Elephant!!!!!!!!!!!!!!!)” the children would reply in unison. They even recognized a Canadian Orca picture Gráinne had thrown in – though many called it a shark…

The “feature film”, produced by a Tanzanian Conservation NGO, discussed the importance of sustainably using forests and marine resources to ensure long term availability of food, such as fish and cooking fuel, like firewood and charcoal. It also discussed the problems of bushmeat consumption for both human and animal populations. Throughout the film, Baraka paused to discuss the controversies presented, which ensured that both adults and children in attendance understood the film’s meaning.

All in all, the movie night was a big success, another important step taken towards preserving Tanzania’s natural resources.


El pasado viernes ocurrió algo importante en el poblado: Una noche de Película. Formaba parte de una serie de actividades de educación ambiental organizadas por el Centro de Monitoreo de las Montañas de Udzungwa (CMMU). Baraka de Graaf, coordinador de dichas actividades, nos invitó a participar.

Al llegar al colegio de primaria del poblado de Mang’ula A nos esperaba un grupo de niños. Gritaban y nos saludan mientras corrían junto al coche. ¡¡¡¡¡Los “walimu” (profesores) habían llegado!!!! Mwalimu Sapi, profesora de educación ambiental, nos dijo que eso era sólo una pequeña parte de los 1.500 estudiantes que tiene el colegio.

Usamos como pantalla el lateral de uno de los edificios del colegio, por lo que tuvimos que esperar a que se pusiera el sol para empezar la proyección. Mientras tanto, y para entretener a la multitud, David ponía a todo volumen su colección de “Bongo flava”, o hip-hop de Africa oriental. Los niños saltaban, bailaban y cantaban con la música, mientras que más gente del poblado, pequeños y mayores, hiban llegando despacio, atraídos por el sonido tan familiar. Cuando por fin anocheció, entre 300 y 400 personas del poblado se habían acudido. Entonces Baraka inició el espectáculo.

Primero enseñó unas diapositivas de animales de Tanzania: leones, búfalo, impalas y, por supuesto, el mangabey de Sanje. “¿Nani? (¿qué animal es?)”, decía Baraka. “¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡Tembo!!!!!!!!!!!!!!!!!! (¡un elefante!)”, gritaban los niños al unísono. Incluso reconocieron una orca de Canadá que Gráinne había incluido… aunque muchos creyeron inicialmente que se trataba de un tiburón…

A continuación Baraka proyectó una película creada por una ONG de conservación de Tanzania, la cual mostraba la importante de utilizar los recursos forestales y marinos de un modo sostenible, y así asegurar su disponibilidad a largo plazo. Tales recursos incluían, por ejemplo, pescados y combustibles como madera y carbón. La película también trataba el problema del mercado de la carne, o bushmeat en inglés, y las negativas repercusiones que tiene tanto en humanos como en las poblaciones animales. Durante la proyección, Baraka paraba y aclaraba los problemas planteados, lo que aseguraba que tanto niños como adultos entendieran los principales mensaje de la cinta.

En definitiva, la Noche de Película fue un gran éxito; un importante paso más para proteger los recursos naturales de Tanzania.

Who are we? / ¿Quienes somos?

We thought we should first introduce ourselves, as well as the Director of the Sanje Mangabey Field Research and Monitoring Project for the Mizimu group here in the Udzungwa Mountains National Park.

First the boss, of course! Dr. Carolyn Ehardt received her Ph.D. (1980) in Anthropology at the University of Texas, Austin. From 1980 through 2006, Dr. Ehardt was a professor of Anthropology at the University of Georgia in Athens, GA and recently moved to the University of Texas at San Antonio to help establish their new Ph.D. program in Ecological Anthropology . In addition to currently supervising one masters and six doctoral students, Dr. Ehardt is also a senior editor for the journal African Primates and is a member of the IUCN Primate Specialist Group, Africa Section. In 2004, Dr. Ehardt and her team initiated the Sanje Mangabey Field Research and Monitoring Project, habituating and collecting preliminary behavioral and ecological data on our group of Sanje mangabeys (Cercocebus sanjei), known as Mizimu Group. In 2005, Dr. Ehardt and her collaborators described a new primate species from Tanzania, Rungwecebus kipunji, that was previously unknown to science. This species is now listed as one of the 25 most endangered primates in the world.

And what about us, the field workers? Ladies first. Gráinne (pronounced “Grawnya” – it’s Gaelic) Michelle McCabe is from Calgary, Canada. She received both her Bachelor of Science (2001) and Master of Arts (2005) in Physical Anthropology (Primatology) from the University of Calgary working with Dr. Linda Fedigan. Her thesis, entitled “Diet and Nutrition in Cebus capucinus“, focused on the nutritional composition of the diet of white-faced capuchin monkeys at Santa Rosa National Park, Costa Rica. Here Gráinne worked from 2001 through 2006, both as a student and as a project manager for S.D. Carnegie and Dr. Fedigan. Currently, Gráinne is working on her Ph.D. in Anthropology at the University of Texas at San Antonio with Dr. Carolyn Ehardt. Building on her Masters project, she is examining the nutritional composition of the diet of female Sanje mangabeys throughout their reproductive states to determine how females acquire the necessary levels of energy and nutrients to carry babies to term, nurse and wean them successfully. In addition, Gráinne has recently established a field school and conservation organization, T.R.E.E. (Tropical Research in Ecology and Ethology), with Dr. Lorna Joachim of the University of New Mexico, in Costa Rica, where college students learn how to study primates in the wild. Gráinne arrived in Tanzania in January 2009 and her project will continue through June 2010. Funding for her project is provided by Primate Conservation, Inc., Conservation International Primate Action Fund, IDEA WILD, the Department of Anthropology (UTSA) and her family of course!

David Fernández Sobrado is from Spain, from Madrid to be specific. He received his Bachelors degree in Biology from the University of Alcalá in 2001. Since then he has worked in Bioko Island, Equatorial Guinea, for the Bioko Biodiversity Protection Program as a research advisor and as a co-leader of their annual Caldera Expedition from 2002 to 2005. Presently, he is completing his Ph.D. in Physical Anthropology at Stony Brook University, New York, under the supervision of Dr. Diane Doran-Sheehy . The focus of his dissertation is female reproductive competition in the Sanje mangabeys. What is that exactly? Well, David would need a bit too much of your time to give you a proper description, but basically he is trying to see if, and how, females compete over mating opportunities for particular males, just as males do. For example, picture a cheezy nightclub on Friday night – guys posing at the bar trying to impress the ladies in the hopes of getting lucky! Well, females tend to use a different approach – perhaps chasing other females away from their favorite males. David arrived in Tanzania in September 2008 and will continue his research until mid 2010. Funding for his project is provided by Margot Marsh Biodiversity Foundation (Conservation International), IDEA WILD and the Fernández-Sobrado Charity Foundation.

If you would like to know more about our projects, just let us know! Post a comment or send us an email at [email protected]


Mejor será que comencemos con las presentaciones, incluyendo la nuestra y la de la Directora del Proyecto de Monitoreo e Investigación de Campo del Mangabey de Sanje aquí, en el Parque Nacional de las Montañas de Udzungwa .

Primero la jefa, por supuesto. La Doctora Carolyn Ehardt obtuvo su doctorado en Antropología (1980) por la Universidad de Tejas en Austin, EEUU. Desde 1980 hasta 2006, Dra. Ehardt trabajó como profesora de antropología en la Universidad de Georgia en Athens, también en EEUU. Recientemente, la Dra. Ehardt se trasladó a la Universidad de Tejas en San Antonio, donde está ayudando a establecer un nuevo programa de doctorado en Ecología Antropológica. Además de supervisar un estudiante de Maestría, y ser la directora de tesis de seis doctorandos, la Dra. Ehardt es editora de la revista African Primates y miembro del Grupo Especializado en Primates, Sección África, del IUCN. En 2004, la Dra. Ehardt y su equipo establecieron el Proyecto de Monitoreo e Investigación de Campo del Mangabey de Sanje. Para ello habituaron e iniciaron a recolectar datos preliminares en un grupo de Mangabeys de Sanje (Cercocebus sanjei); grupo conocido como el Grupo Mizimu. Al año siguiente, la Dra. Ehardt y su equipo describieron una nueva especie de primate en Tanzanía, Rungwecebus kipunji, previamente desconocida para la comunidad científica Actualmente, esta especie está en las lista de las 25 especies de primates más amenazadas del mundo.

¿Y nosotros, los trabajadores de campo? Las señoritas primero. Gráinne (pronunciado “Grania”, es gaélico) Michelle McCabe is de Calgary, Canadá. Obtuvo su Licenciatura (2001) y su Maestría (2005) en Antropología Física, especialidad de primatología, por la Universidad de Calgary , donde trabajó con la Dra. Linda Fedigan. Su tesis, titulada “Dieta y Nutrición en Cebus capucinus“, se centró en la composición nutricional de la dieta de los monos capuchinos de cara blanca en el Parque Nacional de Santa Rosa, en Costa Rica, donde Gráinne ha trabajado desde 2001 hasta el 2006 como estudiante y como coordinador de proyecto, para ambas, la Dra. Fedigan y para S. D. Carnegie. Actualmente Gráinne es estudiante en el programa de doctorado de la Universidad de Tejas en San Antonio. Su directora de tesis es la Dra. Ehardt. Su investigación actual es una continuación de su trabajo de Maestría. Más concretamente, Gráinne quiere investigar la composición nutricional de la dieta de hembras de Mangabey de Sanje durante diferentes estados reproductivos, y determinar cómo adquieren los niveles necesarios de energía y nutrientes que permiten completar una reproducción con éxito. Además de esto, Gráinne ha establecido recientemente una organización para la conservación del medio ambiente en Costa Rica, T.R.E.E. (Investigación Tropical en Ecología y Etología), en colaboración con la Dra. Lorna Joachim , profesora en la Universidad de Nuevo Méjico. Allí estudiantes universitarios aprenden cómo estudiar primates en su hábitat natural. Gráinne llegó a Tanzanía en enero de 2009, y su proyecto continuará hasta junio de 2010. Gráinne está recibiendo financiación para su proyecto de Primate Conservation Inc., Conservation International Primate Action Fund, IDEA WILD, del Departamento de Antropología de la Universidad de Tejas en San Antonio, ¡y de su familia por supuesto!

David Fernández Sobrado es de España, de Madrid para ser más concreto. David obtuvo su Licenciatura en Biología, especialidad en Biología Animal, por la Universidad de Alcalá en 2001. Posteriormente trabajó en la Isla de Bioko, en Guinea Ecuatorial, como asesor científico para el Programa para la Conservación de la Isla de Bioko (BBPP), y como co-organizador de su Expedición Anual a la Caldera de Luba desde 2002 hasta 2005. Actualmente David está trabajando en su doctorado en Antropología Física, especialidad de comportamiento de primates, en la Universidad de Stony Brook, en Nueva York, bajo la supervisión de la Dra. Diane Doran-Sheehy. Su tesis se centra en la competición por reproducción en hembras de Mangabeys de Sanje. ¿Y qué es eso exactamente? Bien, David necesitaría demasiado tiempo para darte una explicación en detalle, sin embargo, lo que él trata básicamente de hacer es ver si las hembras compiten entre ellas por aparearse con machos específicos, y si es así, cómo lo hacen; cómo compiten. Por ejemplo, imagínate una discoteca un viernes por la noche; ¿verdad que puedes ver a un montón de chavales en la barra intentando impresionar a las muchachas para ver si hay suerte y cae alguna…? Bueno, pues las hembras de monos haría algo parecido, pero por supuesto de modo diferente y por supuesto muchísimo más discreto. Podrían, por ejemplo, “espantar” a las hembras que tratasen de aparearse con el machos, o los machos, que ellas habrían elegido… David llegó a Tanzania en septiembre de 2008, y estará por allí hasta mediados de 2010. Financiación para su proyecto proviene de Margot Marsh Biodiversity Foundation (Conservación Internacional), IDEA WILD, y de la Fundación Caritativa Fernández-Sobrado.

¡Y si quieres saber más sobre nuestros proyectos dínoslo! Pon un comentario o mándanos un email a [email protected]. ¡Estaremos encantados de darte más detalles!