Epilogue to the Male Takeover-El final del macho recién llegado

It has now been five months since one of the new males, Usiku, took over our study group and there have been some big changes since then. Fataki and Mashoto have also taken up residence and our alpha male, Masai, was deposed. But Masai is officially back in the group, albeit at a much lower rank – it appears he now ranks just above old Babu Kidole.

In his new position, Masai has displayed some interesting behaviors. He spends most of his time around the infants and small juveniles. This behavior could be explained in a few different ways. It is possible that Masai prefers the company of the younger individuals as they are less aggressive to him and appreciate his grooming, as well as the use of his body as a climbing apparatus!

Lately Masai has been very busy taking care of the youngest infants and juveniles

Masai lately spends quite a bit of time taking care and grooming the youngest infants and juveniles

It is also possible that he is protecting the infants he believes he fathered. Masai was the alpha male for a number of years and there is a strong possibility that many of the infants are his. Given that we have seen evidence of possible infanticide in this group, perhaps Masai has accepted his fall from the top and embraced a new role as infant guardian. Regardless, we are happy to see him back!

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Hace ya cinco meses que un nuevo macho, Usiku, llegó al grupo y tomó control. Desde entonces ha habido grandes cambios en el mismo. Para empezar, otros dos machos, Fataki y Mashoto, han inmigrado y han sido aceptados por el resto de los individuos. Además de esto, el macho alpha, Masai, ha sido destituido de tan preciada posición. Ahora, en lugar de estar al mando del grupo, se ha visto relegado a los últimos puestos, justo por encima del venerable Kidole.

Masai, ya asentado en su inferior rango, ha comenzado a mostrar nuevos e inesperados comportamientos. Por ejemplo, ahora pasa gran parte del tiempo con las crías y los juveniles más pequeños. Hay varias formas de explicar esto. Es posible que Masai prefiera la compañía de los individuos más pequeños, ya que no sólo son menos agresivos que los adulto, sino que agradecen el que Masai los acicale. Por otro lado, quizá simplemente les guste colgarse de Masai y utilizarlo como columpio!

Es también posible que Masai esté protegiendo a las crías que él considera haber engendrado: Masai mantuvo el estatus de macho alpha durante un largo tiempo, por lo que es muy posible que sea él padre de la mayoría de las crías y juveniles que ahora viven en el grupo. Durante nuestro estudio hemos observado evidencias que indicaría la existencia de infanticidio en esta especie, de modo que quizá Masai simplemente haya aceptado su caída en la jerarquía se haya resignado a su nuevo papel como guardián de las crías. Sea como sea, nos alegra mucho que aún esté con nosotros!

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